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Cómo aprenden los niños: Aprendizaje significativo, espontáneo, incidental y emergente

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Recientemente, hablando de crianza con amigas, estuvimos comentando cómo tratamos el tema de los prejuicios y estereotipos en casa, con nuestros hijos. Hablamos, por ejemplo, de algo sobre lo que personalmente ya había reflexionado (sobre racismo en niños y qué estamos haciendo mal): la falta de información que a veces damos los padres cuando precisamente queremos normalizar algo. Finalmente, estuvimos hablando de cómo aprenden los niños. Mencionamos varias formas, pero se me vino a la cabeza uno de los conceptos que considero más importantes en el entorno educativo, que es el de aprendizaje significativo. ¿Y qué es eso del aprendizaje significativo?

APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO

En los entornos de educación formal (colegio, instituto, universidad, etc.), siempre se ha oído aquello de la diferencia entre “estudiar de memoria” (o “de carrerilla”, como se decía también) y “estudiar entendiéndolo”. Aunque no son necesariamente contrapuestos ni hay que demonizar la memoria en este caso, porque también es muy útil, el segundo es el que se acercaría más al aprendizaje significativo.

El aprendizaje significativo es, sencillamente, aquel que tiene un significado para la persona, porque es capaz de ponerlo en un contexto conocido por él/ella. Es decir, es aquel que yo como persona puedo incorporar a mi conocimiento propio porque tengo información previa donde encajarlo. Se trata, por tanto, de construir el aprendizaje sobre un aprendizaje anterior, y es la Teoría del Aprendizaje Significativo de David Ausubel (referente en la psicología constructivista).

Aprendizaje significativo - Koalas en Australia

Relacionando aprendizajes: ¿dónde viven los koalas?

Dos ejemplos. Primero: no es lo mismo estudiar en Secundaria o Bachillerato todos los conceptos de la materia de Estadística por primera vez, que haber tenido maestros que hayan tocado el tema en Primaria. Segundo: no es lo mismo decirle a un niño sin ningún tipo de contexto previo lo que es la xenofobia, que explicárselo después de haber estado hablando sobre algún amigo de la familia que sea extranjero. En cada caso, la segunda opción implica que los niños tienen una base previa sobre la que elaborar e interiorizar esa nueva información que le acaba de llegar.

APRENDIZAJE ESPONTÁNEO

En general en la vida y, especialmente, en los entornos de educación informal (en casa en familia, en el parque con amigos, en redes sociales, etc.), se suele decir aquello de “hay que dar ejemplo“. Para bien o para mal, los niños nos imitan y aprenden lo que ven en estos contextos, especialmente de aquellas personas que consideran un referente (sus padres/madres, sus hermanos/as mayores, sus educadores e incluso algunos de sus amigos).

Para mal, tenemos una campaña publicitaria australiana bastante dura titulada “Children see, children do” (“Los niños ven, los niños hacen”) con el objetivo de prevenir el abuso infantil. Precisamente este anuncio pretende llamar la atención a los adultos para recordarnos que somos el ejemplo de los niños:

Imagen de previsualización de YouTube

Para bien, por otro lado, tendríamos esta otra campaña de fomento de la lectura que me enamoró en su momento cuando la vi, y que me parece extraordinariamente real. Probadlo. Es asombroso:

Imagen de previsualización de YouTube

Así, en este “aprender del ejemplo”, tendríamos lo que se viene a llamar el aprendizaje espontáneo, reflejo, informal o por observación (puede haber ciertos matices que diferencien unos de otros, pero para los efectos de este artículo, me parece suficiente mencionarlos).

APRENDIZAJE INCIDENTAL

La conversación inicial con mis amigas venía de que, esa misma mañana, habíamos escuchado en directo el podcast de Madresfera con La Psicomami sobre educación afectivo sexual en preescolar. En él, la psicóloga explicaba en un momento dado lo útil que es aprovechar una ocasión con información más gráfica para explicarle algo a un niño. Lo que ella llama “momento de aprendizaje“. Si nuestro/a niño/a nos ve en casa, por ejemplo, desnudos recién salidos de la ducha (cuando claramente se nos quedan mirando o, por ejemplo, nos preguntan), podemos aprovechar para explicarles que el cuerpo de los mayores es ligeramente diferente del suyo, que el de las mujeres y el de los hombres es diferente, etc. No se trataría solo de que los niños imiten algo que ven, sino que nosotros estamos en un contexto ya que le aporta una información y añadimos otra que nos interesa.

Otro ejemplo. El sábado estuvimos en casa coloreando con lápices de colores de madera los peques y yo. Mi hijo mayor (mi Dragón de 4 años) estaba bromeando y cogió un lápiz con los dedos de los pies. “Mira, mamá, pinto con los pies“. Me reí. Y justo en ese momento me acordé de unos cuadros que había visto de Artistas con la Boca y con el Pie y le dije: “¿Sabías que hay personas que no tienen brazos o manos o no pueden usarlos, y que pintan cuadros y lo hacen todo con los pies?”. Me dijo que no lo sabía. “¿Buscamos un vídeo?”. Me dijo que sí. Encontramos un vídeo de un señor sin brazos pintando. Aprendizaje incidental de mi hijo: “Mira, mamá, sí que tiene un poquito de brazos, pero pinta con los pies… ¡y no se sale nada!“.

aprendizaje incidental pintando

Momento previo a un aprendizaje incidental

APRENDIZAJE EMERGENTE

Este tipo de aprendizaje, que también es similar a los anteriores en tanto en cuanto es un aprendizaje significativo, se diferencia de ellos en que surge de una actividad específica, precisamente por lo que en ella realiza. Pepe Pedraz lo explica en este recomendable artículo (como todo lo que escribe) sobre lo que aportan los juegos de mesa al aprendizaje, contraponiéndolo al aprendizaje incrustado.

Así, explicado muy por encima, el aprendizaje incrustado vendría a ser lo que se aprende por contenido del propio juego o de la propia actividad (por ejemplo, en los serious games o en los juegos con temática relacionada con el currículo académico). Por contra, el aprendizaje emergente sería el que surge de las dinámicas y de las reflexiones extraídas del propio juego, y que ocurre siempre. Hablaríamos, por tanto, de habilidades para la vida tan importantes como la empatía, la toma de decisiones, la resolución de conflictos o las relaciones interpersonales.

¿Y qué quiero decir al explicar este tipo de aprendizaje? Que aprendemos haciendo. Que los niños (y los mayores) aprenden jugando. Y no solo se aprende porque hay fantásticos juegos por asignaturas o geniales juegos por cursos (como los que recomendamos en Efecto Lúdico para trabajar los contenidos del aula), sino porque aprendemos otras competencias: con los juegos de mesa, rol o videojuegos aprendemos a esperar nuestro turno y a controlar la impulsividad, a respetar las acciones del otro, a tomar decisiones y responsabilizarnos de sus consecuencias, con juegos cooperativos fomentamos el trabajo en equipo, y otras muchas habilidades esenciales.

aprendizaje significativo emergente - habilidades para la vida

Jugando al juego de mesa Feelinks en el aula

CONCLUSIÓN Y CONSEJOS

Los niños y adolescentes aprenden de muchas maneras. Todos ellos tienen su papel: aprendizaje memorístico, aprendizaje significativo, con el incidental, espontáneo o emergente (sin ánimo de ser exhaustivos). Y aprenden en muchos sitios: en el colegio, en casa, con sus amigos, etc. Todo ello es útil. Sin embargo, el aprendizaje que se ha venido a confirmar como uno de los más “rentables” (porque el tiempo invertido es menor para una alta calidad y permanencia) es el aprendizaje significativo.

¿Cómo podemos ayudarles a aprender de esta manera?

  • Hagamos las cosas que queremos que hagan. Nos imitarán. Y, además, nos hará sentir orgullosos de nosotros mismos como modelo positivo, que siempre se agradece.
  • No hagamos las cosas que no queremos que hagan. Porque nos imitarán también. Y veremos reflejados lo peor de nosotros/as, lo cual no es deseable para nosotros tampoco.
  • Aprovechemos las ocasiones de la vida cotidiana para incidir en aquello que queremos que aprendan desde bien pequeños: igualdad entre las personas, normas de convivencia, educación sexual, etc. Es una manera muy natural de interiorizar conceptos.
  • Siempre que nos sea posible, planteemos las cuestiones de manera que ellos puedan preguntarnos y sacar sus conclusiones. Aprender preguntando es una forma magnífica de aprender, porque sale de ellos mismos, lo construyen ellos.
  • Juguemos con ellos. Hagamos con ellos. Y, después, expliquémosles cuánto han sacado de esas actividades, para facilitar que se produzca la transferencia y sean más conscientes de su propio aprendizaje: a respetar a sus amigos/hermanos, a ser más pacientes, a colaborar, etc.

Los niños ven. Los niños escuchan. Los niños aprenden. Los niños hacen. ¿Les ayudamos?

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